原标题:关注 | 三名科学家因研究“引力波” 获诺贝尔物理学奖 关于“引力波”你知道多少?

瑞典皇家科学院3日宣布,将2017年诺贝尔物理学奖授予三位美国科学家雷纳·韦斯、巴里·巴里什和基普·索恩,以表彰他们为发现引力波作出的贡献。三人将共享900万瑞典克朗(约合人民币738万元)。

什么是引力波?

爱因斯坦的广义相对论在百年前就预言了引力波的存在,但科学界长期没能探测到它。

这些科学家创建和运行的“激光干涉引力波天文台”(LIGO)项目在2015年9月第一次探测到引力波存在,它来自一个质量为36太阳质量的黑洞与一个29太阳质量的黑洞的碰撞,然后并合为一个62太阳质量的黑洞,失去的3太阳质量转化为引力波的能量。

“太阳质量”是天体质量的单位,1个太阳质量意思就是说,它的质量等于太阳的质量。2015年12月26日,2017年1月4日,2017年8月14日,LIGO又先后三次探测到黑洞并合产生的引力波。

目前,人类已经分别在2015年9月、2015年12月、2017年1月和2017年8月完成了四次引力波的观测,在最近一次引力波的观测中,由位于美国和意大利的三处天文台同时观测到这种黑洞融合现象

引力波是时空中的涟漪。如果把时空想象成一张巨大的橡胶膜,有质量的物质会让橡胶膜弯曲,就好比在蹦床上扔了个保龄球。质量越大,时空被引力扭曲的越厉害。例如,地球绕着太阳转,是因为太阳质量非常大,导致太阳周围的时空大大扭曲。地球沿着这样的扭曲走直线,结果实际上是在绕圈。

有质量的物质加速,改变了时空的扭曲,引力波随之产生。按照道理,引力波存在且无处不在,宇宙中的突变性事件,如超新星爆发、黑洞合并、大型天体相撞这些过程,都会产生引力波。

那么,我们怎么观测它?那就是光速。如果两点间的距离被拉伸了,光需要更长的时间从一点跑到另一点;如果被压缩了,光则需要较短的时间传达。“激光干涉引力波天文台”就是利用这样的方法探测引力波。物理学家说,这种方法精度之高 难以想象。利用这种途径观测宇宙,可以帮助人类了解宇宙诞生之谜,发现更多新事物。

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